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家长和孩子聊国际课程系列之九:什么是AP课程?

作者:水菡来源: 菁kids上传时间:2018-03-06 14:38:22

自中国香港的Genevieve在清华附中国际部度过了4年的高中时光,现在她的弟弟也就读于该校的初中部,可见一家人对这所学校的认可。作为准毕业生,Genevieve在AP课程里收获的学业成绩和能力,为她的大学申请加分不少。究竟AP课程有什么特色?听听Genevieve和她的妈妈怎么说。

采/文|武嘉 编|曹新星 图|家庭提供



妈妈:Joanne Fung(冯淑君);女儿:Genevieve Chow(周君琳),就读于清华大学附属中学国际部 (Tsinghua International School)

从公立教育到国际教育

小学和初中,Genevieve都在公立学校读书,主要原因是父母希望她可以打好中文和数学基础。但是到9年级临近中考的时候,无论是户口原因,还是希望之后出国上大学,都引导她做了一个决定——转读国际学校。而且,Genevieve转学来清华附中国际部读书的9年级,也正好是美式高中的第一年。在这一年里,她不仅很好地适应了高中的学习,还选修了自己感兴趣的课程,参与了丰富多彩的社团活动。10年级的时候,虽然学校已经开放了1-2门AP课程,但此时的Genevieve写作兴趣正浓,在学校的中文写作坊忙得不亦乐乎,还出版了自己的第一本散文集和游记《候鸟》。同时,一直学习大提琴的她,还热衷参与学校乐团的各类演出,并积极投身各种义卖筹款和志愿者活动。

11年级是公认的美高压力最大的一年——这一年不仅要准备申请大学,大部分公开考试也要在年内完成,还要根据不同大学的要求选择合适的AP课程;在繁忙的课余,她还要兼顾自己感兴趣的社团活动。(很多大学都很看重学生学习和兴趣的持续性。)

这一年,Genevieve选 择了3门AP课程:英语(语言和文学)、数学(微积分)和经济(微观和宏观)。“总体来说,我和大部分同学对AP课程的选择方向,都是根据自身兴趣、科目水平、课程和大学专业志向的关联程度,以及与其他课业量的平衡来考量的。” Genevieve解释道。

“选择英文,是因为我对文学研究很感兴趣,又得知学校AP英语课程的老师水平很高;再加上大学想学法律,这个专业对英语要求很高,而自己一直在北京上学生活,在英文方面确实需要进一步提升。”

“选择经济,一是对此非常有兴趣但是之前了解不多;二是我意识到经济学在社会和个人生活中都是一个非常重要的元素,我们不管做什么事情,都会关系到金钱、对金钱的管理方法,以及它在社会、国家和全世界是如何运转的。”

“数学是我选择的唯一的AP理科课程,主要是因为学校是根据学生的数学程度分班,我被推荐到了AP班。对于在公立学校读过书的我来说,AP数学并不算难,所以我有一定的优势。”

申请大学,有的放矢

11年级对于Genevieve来说意义重大,因为她在这一年要申请大学了。谈及申请时的考量,Genevieve开诚布公地分享了自己的想法:“我申请大学主要考虑两点:一是大学所在城市的自然环境和文化历史背景,二是大学的校风、环境和文理学科现状。我当时申请了美国、澳大利亚和中国香港三个地方的大学。

“因为我一直在美高系统的学校读书,所以美国是一个顺其自然的选择。”Genevieve接着说,“不过,因为美国大学的本科不提供法律专业,所以我申请的学校比较少。选择澳大利亚,是因为我看到悉尼大学的法律系排名很高——全球第13名。不仅如此,悉尼大学的法律系还得到了其他世界名校的肯定,哈佛承认与它互换学分,剑桥和牛津也与它合作开创了一个课程,让学生可以在这两所英国名校其中一所学习,并同时得到悉尼大学和英国大学的法律学位。还有一个比较关键的地方——我对音乐兴趣浓厚,但是又不想上专业的音乐学院,悉尼大学恰好提供文学和法学双学位课程,在文学课程里面,我就可以学习音乐专业。此外,澳大利亚的生活环境和文化我也非常喜欢,有大自然和美食的陪伴,我的大学生活也会更加丰富有趣。”

谈到自己的故乡香港,Genevieve坦言:“我觉得香港的法律系统在中国比较独特,因为它保留了普通法系。港大是全英文教学,法律系在全球排名也居于前列,在亚洲地区是第二,仅次于新加坡国立大学,和国际上很多一流法学院都开设了交流学习课程,比如说英国的伦敦大学学院(UCL)。所以,能回故乡享受由政府赞助的学费,念这么好的课程也是我的最优选择之一。”

功夫不负有心人,因为前期的准备充分,Genevieve在今年7月就已经成功提前拿到了悉尼大学文学和法学双学位课程的录取通知书。

AP课程,让兴趣和强项兼顾

说到AP课程,Genevieve谈了谈自己的看法:“AP课程是大学先修课,在清华附中国际部,可以选择AP课程的学生,都是根据之前的课程表现,经过考核后被推荐进AP班的。AP课程的内容深,对比普通课程,它需要学生思维的自主性。尤其是文科,探讨方式更加灵活。选择AP科目越多,在时间管理上挑战越大,就越需要有高效自律的时间管理习惯。不过,这也是一点点积累磨练而成的,大家都是从混乱中慢慢学会调整的。”

相对于Genevieve更看重课程学习中的收获和挑战,妈妈Joanne看到的则是AP课程的灵活性和自由度。“AP课程选择的自由度和兼用性很大、很宽,像我女儿,可以用这四年高中时间去尝试、体验和选择不同的兴趣和方向,其中最大的收益是找到自己真正喜欢的是什么,或者说找到真正的自己,这一点可能我们很多成人都错过了,到了四五十岁还在找到底自己真正喜欢什么。我很庆幸,女儿能在高中生涯有所收获的同时,既找到了自己,又兼顾了我们家长经常担心的学业成绩,做到两不误!”

12年级,Genevieve仍然选择了3门AP课,除此之外,她还利用学校得天独厚的资源,在缜密的计划下,说服了校长和老师,开了一门自己的专属课程(Independent Study Project)——创作音乐剧,更邀请戏剧老师、音乐老师和中文老师做专业指导。Genevieve告诉我们:“我会用这个毕业年写作剧本、编曲作词,最后和戏剧老师合作,通过导演、出演这部音乐剧,为自己的高中生活画上一个完满的句号。”


美国大学先修课程(AP)

概念:美国大学进阶先修课程项目(简称AP)和SAT评估测试(简称SAT)均由美国大学理事会(The College Board)主办。

AP课程项目是在高中阶段提供的标准化课程,基本等同于美国大学的相应课程。学生通过AP课程考试可以获得美国大学的学分,入学后能够有时间学习更高层次的课程,或选修其他专业。(http://apstudent.collegeboard.org)

教学对象:AP课程、ACT和SAT 考试通常适合11-12年级学生。

教学内容:美国大学理事会总共开设了34门AP课程,最受欢迎的有美国历史、英语文学和微积分AB。在北京,各国际学校提供的AP课程科目各有不同,可以和学校直接咨询。AP学制为两年,第一年学习AP指定课程,第二年参加AP考试。每年的AP考试时间安排在5月,分数从1分至最高5分。AP考试由美国大学理事会进行评分,不过学生也可以通过第三方测试系统进行额外的考评。尽管各所大学的标准不同,多数美国大学要求AP成绩达到3分或4分以上,才能获得大学学分。

因为课程难度较大,所以老师通常会推荐AP课程项目。而且,AP是标准严格的测试项目,学生们必须竭尽全力,才能获得优异的成绩。这是他们挑战自我能力、向潜在大学推荐自己的良好机会。

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